Allbirds 用甘蔗纖維和羊毛製鞋

May 8, 2019

你穿的鞋子真的不能被地球分解嗎?你的鞋子真的不能兼具休閒與正式場合的需求嗎?你的鞋子真的不能很輕、簡單又美麗的設計嗎?Allbirds,這間公司一創立,就想使用天然永續的材料,連結現代的消費者兼具休閒及正式場合的穿戴需求。更甚,他們還想要公開他們的材料配方讓全世界的同業都知道,都一起來加入這場從設計生產源頭就減少不能被地球分解的時尚業困境,更讓消費者永續來買單!

 

Allbirds 打從一開始就將永續發展融入其鞋子產品和公司營運設計中,並跌破眼鏡地吸引了主流投資者的注目眼光,最近的估值為14億美元(430億新台幣)。

B型企業運動推動者 - B型實驗室(B Lab) 創辦人Jay Coen Gilbert 最新在富比士 (Forbes)的專欄撰文說明他與 Allbirds 的第一次接觸:「我與 Allbirds 的首次接觸已有一段時間了,那時要感謝我的大學生兒子,無論是設計風格或購買的品牌價值上,他都是一個非常有鑑別力的消費者。由於之前我有創立的籃球鞋公司 AND 1 的背景,我被他那嶄新且獨特的鞋子 (光滑的兩件式結構及輕質羊毛鞋面) 所吸引。 他注意到我的凝視,並告訴我他們是Allbirds。 為了回應我沒有聽說過此品牌的表情,兒子接著微笑著說:「是的,這些鞋子非常舒服、很酷、貨真價實;而且他們是B型企業喔!」

 

Allbirds的兩位創辦人為 Joey Zwillinger 及 Tim Brown 。Zwillinger 有在舊金山生物技術公司擔任工業工程師的業務背景,而 Brown 則是一位在前紐西蘭職業足球運動員,結合工業工程對材料科技、製造流程及運動使用者的瞭解,兩人團隊證明了他們的創業是相當具有影響力的。

 

Allbirds的兩位創辦人為 Joey Zwillinger(右)及Tim Brown(左)

 

 

品牌存在的核心

 

在高盛投資銀行舉辦的一場活動中,Zwillinger 說明關注品牌的永續發展核心:「我認為有一點不同的是「Allbirds 沒有所謂的額外的企業社會責任 CSR」 ,我們是將其包含在整個公司的營運設計中,對我們而言,企業社會責任才是我們存在的核心;所以我們的創新與永續發展副總裁是產品開發團隊的一份子。 基本上我們的產品先必須具有令人難以置信的永續性,之後再去找出在營運上的限制,如材料或製造過程、供應商等等細節,而這些營運的過程設計都需要大量的社會與環境創新的想像力。」

 

 

 

「若只有打著永續及天然材料的口號並不會讓人們持續地買單,

消費者只會被那些使他們舒服的良好產品吸引。

品牌若希望持續的獲利,就必須從使消費者感覺良好的產品設計或使用體驗出發,

為他們提供可持續的商品及服務,這才是企業的社會責任之所在。」

-- Tim Brown, Allbirds 創辦人

 

Allbirds 在五輪的融資中籌集了超過7千7百萬美元,投資者包括美國資產管理公司 T. Rowe Price 、 金融服務及共同基金公司 Fidelity Management and Research Co.、Tiger Global Management。

 

依據彭博(Bloomberg )新聞報導, Allbirds 兩年內銷售超過一百萬雙。其柔軟的可機洗鞋儼然像是加州企業家和投資者的標準配備一般。吸引了像科技界如 Google 聯合創始人拉里佩奇及創投圈,名人如前總統奧巴馬和李奧納多·狄卡皮歐及多位好萊塢明星等,李奧納多也是 Allbirds 的投資者之一

 

翻轉產業的企圖


在富比士(Forbes)的專文訪問中 Zwillinger 提到:「雖然剛開始沒能獲得休閒運動鞋產業內投資者的贊成票,但消費者對我們產品的支持是從一開始就如雪片般湧入。這是因為我們不是行業內的人,所以提出最「蠢」的問題,卻能以解決消費者痛點給出了最佳解方; 而不是接受「這就是它一直以來的方式」。 在最強烈反對者的那些過不去的點上,反而就是促使我們把產品完成開發的動力。我們的創業不僅僅看到一個好的商業利益機會,而是在如何獲取材料和思考永續設計上能夠翻轉整個產業的偉大使命上。 實在應該謝謝那些開始反對我們的人,給了我們三個基本設計支柱:

1) 消費者穿上一定要很舒適

2) 利用永續材料來創造舒適的產品

3) 只留下能很好地發揮功能的美麗設計

 

Zwillinger繼續說到:「我們用原生聚酯纖維製作鞋帶,但一直在爭取用回收聚酯纖維(recycled polyester) 製造鞋帶。最後經過努力,我們找到了能支持我們規模的供應商,但報價是我們原先鞋帶的三倍價格。不論從成本或消費者的角度來看,都沒有明顯的好處,但回收聚酯纖維的鞋帶卻能實現了我們在舒適、簡化和永續的三個產品開發支柱。所以我們與財務、產品開發等團隊展開跨部門討論,其中的對話如:「是的,即使成本更高,這是一個明智的選擇」等等,而會議的結論是我們永遠不會再銷售直接原生聚酯纖維的產品。討論中,更想到直接向消費者單獨銷售鞋帶的新機會。事後證明我們不僅提高了整體產品的可持續性,還增加了公司的收入,因為我們居然突破業界的作法,為消費者提供適合他們風格的搭配鞋帶。」


「我再舉一個例子。這整整花了我們三年時間。當我們創辦之初,我們就知道鞋底的可持續性存在是一大遺憾。就打電話給我曾經合作過的一家巴西供應商,請他們想辦法把業界慣用鞋底的石化材料,以甘蔗材料來完全取代;我們最終說服供應商在此過程中投入數百萬美元,最後實驗出使用甘蔗生產流程中的廢棄副產品做出一種「負排放二氧化碳」(在甘蔗成長和製作過程,不但沒有增加二氧化碳,還能吸收大量二氧化碳),我們現在稱為SweetFoam的複合材料。 開始時我們推出一款名為 Sugar Zeffer 的限量版人字拖,現在我們整個產品系列都使用SweetFoam 來製作 Allbirds 的鞋底。我們樂於公開此發現,也希望分享我們與供應商開發的生質乙烯/醋酸乙烯酯共聚物(Ethylene Vinyl Acetate, EVA),帶動整個產業開始運用。我們最終的想法是,不只是能將具有高碳排的產品將其轉變為負碳排的產品,我們更希望與其他行業合作來降低原物料的生產成本,最終讓產業與消費者都能雙贏。」

 

Allbirds正在申請中的專利包裝是結合鞋盒和運送盒二合一 ,比其他傳統電商鞋的包材少40%。 Photo Credit : CNBC.com

 

知名時尚媒體 Fashionista.com 也報導了 Allbirds 的生質 EVA 鞋底,如何從甘蔗成為SweetFoam,甘蔗在糖廠中加工,最純淨的部分會作為精製的糖出售,那些不需要的部分被稱為糖蜜(molasses);將糖蜜放入大型不銹鋼槽中,加入酵母去代謝糖蜜中的糖並將其轉化為乙醇(ethanol),再通過許多其他化學過程,將乙醇轉化為乙烯/醋酸乙烯酯共聚物(Ethylene Vinyl Acetate, EVA)並混合特殊混合物,使最終產品SweetFoam更舒適。

 

據CNBC報導,訪問Allbirds創辦人Brown 有關翻轉休閒運動鞋產業的使命,他表示:「 我們真心希望有人能夠「仿效」我們使用永續材料及產品外觀設計的作法,雖然還沒有其他的品牌這麼做,但我們希望很快地這一天會來到,這將會使我們非常快樂。」

 

同篇報導中,也訪問了市調NPD集團對Allbirds的評論,他們懷疑Allbirds會達到如Nike、Adidas的規模,並認為Allbirds需要更多的產品線來保持競爭優勢。但認為Allbirds 能透過其「永續就是降低不必要的成本」的影響力商業模式,成為其他休閒運動鞋大哥們的典範。傳統運動鞋最花錢的就是高達上百種的鞋底設計上,Allbirds的魔力就在於他們基本上已經把一雙鞋子中最昂貴的鞋底成本給消除了,因為他們使用同一個鞋底在多種系列產品中。」

 

而根據彭博(Bloomberg) 報導,Allbirds 預計將永續商品向海外推廣,宣布將在上海開設一家實體店,在北京和成都開設專賣店。Allbirds 還將在天貓購物網站上推出其產品,並在微信和微博等中國社交媒體服務上建立官方品牌頻道。Allbirds 創辦人Zwillinger表示:「大型中國電子商務公司很早就其在平台上銷售的可能性與Allbirds進行了接觸。 海外的利益使我們更加密切地審視該市場。 我們看到中國消費者需求沒有被滿足,在我們的網店上一直有來自於中國信用卡的消費者,並有大量來自中國的網客經常拜訪。Allbirds在美國受歡迎的理由也同樣出現在中國市場,包括對地球日益關注,及在更多休閒和工作場合等環境中,對擁有一雙舒適鞋的渴望。 我們相信在美國看到的由消費者所驅動的強烈購買支持,在中國市場亦然。」

 

Allbirds 芝加哥的實體店面,將鞋盒從倉庫解放重見日光不僅成為店內裝飾,更重要的幫助銷售店員快速的協助客戶試鞋,增加客戶體驗。

Photo credit : Allbirds臉書

 

 

最後,在富比士(Forbes)的報導中,Allbirds創辦人Zwillinger 談到對未來的展望:「我完全認同我們是一家共益公司(Benefit Corparation) 和認證的B型企業(Certified B Corp) 並為此感到自豪,如此的身份及決心代表著我們未來發展的基石,因為我認為人們 - 尤其是年輕的世代,他們認為商業是真正改變的關鍵。如果企業只是從盈利的角度,來爭取財報上的底線,那麼就會錯過那真正有價值的,也就是說,這是個消費者要求企業有所作為的時代,失去消費者支持的企業,那企業還能永續的獲利嗎? 」

 

「雖然不是每個人都知道自己的鞋子可以是永續的。但我認為很多人都支持我們的想法:投資者、股東所投資的金額回應了我們正在做的事,我們的員工、優秀人才被我們這一家以目的為導向的公司所吸引,照此推論,那麼我鼓勵更多企業一起成為共益公司將公司使命鎖定,並加入B型企業運動,讓更多人知道我們為什麼如此出色,並在這條持續改變的共益路上一起成為「對世界最好」的企業。

 

圖文來源 :

 

 

 

 

B型企業是美國B型實驗室(B Lab)所發起的國際「好」企業認證,運用企業的力量,解決社會和環境的問題。利用商業影響力評估(B Impact Assessment)針對公司治理、員工照顧、環境友善、社區照顧和客戶影響力等五面向,轉化為具體、可評量的標準。全球共有超過 2,700 家 B 型企業,分別來自 60 多個國家、150 個行業。

 

 

 

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